Crónica de un aterrizaje histórico

Esta semana hemos tenido la noticia del aterrizaje, por primera vez en la Historia, de una sonda sobre la superficie de un cometa. La sonda Rosetta, tras un largo viaje, llegó a las cercanías del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko (67P para los amigos) en agosto de 2014. Después de varios meses y una vez se posicionó en una órbita estable y se estudió lo suficiente el cometa, se decidió lanzar el módulo Philae. Este módulo es el que finalmente descendería y se quedaría en la superficie del cometa, pudiendo estudiar por primera vez la misma.

Lee el resto de esta entrada

Samsung paga a Apple en monedas de 5 cent…

En los últimos años son casi diarias las noticias de demandas por infringir patentes entre compañías tecnológicas, llegando así a la asquerosa guerra de patentes que tenemos en la actualidad.

Con motivo de una sentencia que hubo hace algunos meses en la que Samsung fue condenada a pagar a Apple un billón (americano) de dólares, en la prensa aparece cada cierto tiempo una noticia en la que se dice que Samsung a pagado, como venganza, a Apple en monedas de 5 cent., llegando así a la sede de Apple con varios camiones que llevaban todas estas monedas (como este ejemplo, aunque ha habido muchas páginas o medios que copiaron la noticia hace un tiempo).

Como ante las estupideces hay que aplicar sentido común, utilizaremos lo que cualquier persona que haya ido al colegio en sus primeros años sabrá para ver cuántos camiones han sido utilizados por Samsung. Hasta nuestros políticos podrían deducir lo incluso (bueno, igual no todos, tampoco nos vayamos a pasar).

Lee el resto de esta entrada

Sobre seguridad, privacidad y otras cosas…

Aquellos que sacrifican libertad por un poco de seguridad no merecen tener ni libertad ni seguridad

Benjamin Franklin

A lo largo de los años ha habido varios libros y películas que describían posibles futuros en los que existía una población totalmente controlada por sus gobernantes, es decir, bajo una dictadora total. El ejemplo por antonomasia es 1986 (la obra clásica de George Orwell), aunque hay grandes obras recientes como Little Brother, de Cory Doctorow. (por supuesto con licencia libre, y que puedes descargarlo desde su web), y que está siendo líder de ventas en Nueva York por ejemplo).
En dicho libro, el autor describe un futuro cercano de Estados Unidos donde ya existe un control prácticamente absoluto tanto a través de internet como en la vía pública, y cómo actúan después de un atentado terrorista. El libro está muy bien, además de que describe el uso de herramientas informáticas que realmente ya existen en la actualidad, por lo que más que ciencia-ficción, es un libro de ficción. El único fallo del libro es que el autor se equivoca en poner la fecha en un futuro cercano. Realmente muchas cosas que describe ya hace varios años que tienen lugar… así que hagamos un resumen de cómo está el panorama actual.

Lee el resto de esta entrada

El cielo bajo diferentes miradas

Cuando miramos hacia arriba en una noche oscura y sin luces, podemos contemplar cómo, además de las habituales estrellas y algún que otro planeta, existe una banda que cruza el cielo. Esta banda no es más que la Vía Láctea, la galaxia en la que nos encontramos, que la vemos como un continuo brillante debido a que no podemos resolver con nuestro ojo las innumerables estrellas que contiene.
 
Sin embargo esta visión que contemplamos es únicamente parcial. Nuestros ojos solamente pueden ver una franja muy pequeña de luz, la que va desde el color rojo al color azul. Todo lo que se encuentra más allá del rojo (infrarrojo, microondas, radio) y más allá del azul (ultravioleta, rayos X y rayos gamma) nos lo perdemos…
 
Afortunadamente hoy en día tenemos instrumentos que nos permiten observar el cielo en prácticamente todas las zonas del espectro electromagnético, viendo así procesos físicos totalmente diferentes.

Lee el resto de esta entrada

Jugando con antenas

Vla jodiefoster contact

Contemplando la imagen de la cabecera, puede que bastantes personas reconozcan la película: Contact, protagonizada por Jodie Foster en el año 1997. Una gran película de ciencia ficción basada en el libro con el mismo nombre de Arthur C. Clarke Carl Sagan. De esta imagen destacaremos dos cosas: primero las antenas, que a más de uno le sonará haberlas visto en más de una película o imágenes. Y la segunda a Jodie Foster… ¡aunque no su belleza! si no que nos fijaremos en lo que está haciendo: escuchar lo que capta una de las antenas.

Lee el resto de esta entrada

De cómo no poder sacar a más de tres personas a la pizarra

Hasta ahora cuando nos aburríamos un día y queríamos ver ocurrencias que quieren imponer por el mundo, siempre solía ser habitual recurrir a la parte oscura de Estados Unidos, donde de vez en cuando saltan noticias como que en su día quisieron poner por ley que pi valga 4equiparar evolución a creación, u otros ejemplos.

Pero eso era antes. Ahora no hace falta desplazarnos tanto. Como última entrega en las respuestas para problemas no existentes nos llega una desde la Unidad para la Igualdad entre Mujeres y Hombres, bajo la firma de la Universidad de Murcia. Parece ser que a partir de ahora en clase de ciencias se va a prohibir sacar a más de 3 personas a la pizarra.
Lee el resto de esta entrada

MAGIC, o astronomía de alta energía

En el anterior vídeo podéis ver un breve documental (de media hora) sobre qué es y en qué consiste el observatorio MAGIC, situado en las Islas Canarias.

Este observatorio, que cuenta con dos telescopios, observa algo muy diferente a lo que suele ver un telescopio normal, pues no busca la luz visible emitida por las estrellas u otros cuerpos, sino que observa la luz de alta energía que emiten éstos, es decir, los rayos gamma.
Para ello, hace uso de uno de los efectos que se producen en la atmósfera cuando incide esta luz, la radiación Cherenkov, de la que ya hemos hablado alguna vez.

Usando esto, nos permite observar los rayos gamma que han llegado hasta la atmósfera observando únicamente luz visible, la que ve nuestros ojos.

Pero para mayor información, ver el vídeo, donde está muy bien explicado por algunos miembros de la colaboración.

Las tres salidas de la investigación en España: por tierra, mar y aire

Los franceses ganaron el Nobel de Química en 2005, pero Nadal les arrebató el Rolland Garros de aquel año. Los franceses ganaron el Nobel de Física en 2007, pero Contador se llevó el Tour. Los franceses ganaron el Nobel de Medicina en 2008, pero la Eurocopa fue nuestra. Volvieron a ganar el Nobel de Medicina en 2011, pero el Barça conquistó la Champions.

Extraído de este post
Así es, es la diferencia entre España y los países desarrollados.
Haciendo un recuento rápido en número de premios Nobel científicos, podemos encontrar a Australia (10), Austria (10), Bélgica (4), Hungría (9) u Holanda (16). Todos ellos muy por encima de España, donde únicamente contamos con Ramón y Cajal, como primer y último Nobel científico español, hace más de 100 años ya.

Lee el resto de esta entrada

De partículas y cafés

Rayos cósmicos
Representación de la llegada de rayos cósmicos a la atmósfera. Imagen original.

La atmósfera es nuestro paraguas. Continuamente llegan a ella partículas muy energéticas procedentes del espacio, pero que sin embargo no consiguen alcanzar la superficie debido precisamente a la existencia de la atmósfera, el aire.

Estas partículas suelen ser lo más simple que podemos imaginarnos: un protón, un único átomo de Hidrógeno, o poco más. Durante todo el recorrido por el espacio suelen viajar tranquilamente, siendo guiadas por las autopistas fijadas por los campos magnéticos que se vaya topando. Pero al llegar a la atmósfera se encuentra con algo nuevo: muchas moléculas (las del aire), que al final no puede esquivar y termina chocando con alguna de ellas, terminándose la historia.

Pero en el primer párrafo hemos usado la palabra clave, muy energéticas. Nuestra mente seguramente ya estará preguntándose… ¿cómo es el zambombazo que producen estas partículas al chocar con la atmósfera? ¿podemos imaginarlo?. También podremos compararlo con algo similar: las energías que llevan estas mismas partículas en el LHC, el acelerador de partículas situado en Suiza (si hombre, el que destruyó la Tierra al crear un agujero negro cuando entró en funcionamiento, hace unos años).

Lee el resto de esta entrada

El encanto de la radioastronomía

El encanto de la radioastronomía…

The Romance of Radio Astronomy 7885 l

Camiseta de Neatoshop.

PD. Afortunadamente la radioastronomía tiene muchos otros encantos, aunque no precisamente el de los nombres de las fuentes ;-)

Isaac Asimov sobre la ciencia y la belleza

Algunas personas suelen comentar que la ciencia suele quitar el romanticismo de las cosas, debido a que elimina su misticismo. Sin embargo, tal y como narra en este vídeo Isaac Asimov, es más bien todo lo contrario: en lugar de quedarnos en lo superficial, como puede ser observar una noche estrellada, la ciencia permite ir más allá, y poder hablar de los innumerables planetas que orbitan en torno a estas estrellas, cómo nos sentiríamos en la superficie de Venus, Marte, o la Luna; cómo electrones pueden ser acelerados hasta alcanzar velocidades próximas a la de la luz en el entorno de pequeños cuerpos que tienen un tamaño no superior al de una montaña, pero con una masa igual a la del Sol. O de cómo el carbono o hierro del que estamos hechos se formó en el interior de una estrella. Entre otras cosas…

Visto gracias a Ese punto azul pálido.

La cuerda y el melón

Empecemos el día con dos curiosidades que nos traen las matemáticas y que en un principio parecen ir contra nuestra intuición, aunque realmente sea el resultado así. Una de ellas es bastante conocida y típica de los comentarios de sobremesa pero la otra lo es bastante menos.

La primera, la que posiblemente la mayoría ya conozcáis, es sobre qué pasaría si colocamos una cuerda alrededor de la Tierra y aumentásemos su longitud una pequeña cantidad, ¿cuánto se elevaría?.
Y la segunda, la más desconocida, trata sobre alimentos con bastante contenido en agua. Viendo realmente cuánta cantidad pierden de agua si los dejamos al Sol un tiempo.

Ambos con resultados que en principio nuestra cabeza tacharía de incorrectos.

Lee el resto de esta entrada

La física de las misiones espaciales

Interesante documental de media hora sobre las misiones espaciales de la ESA (Agencia Espacial Europea) y la física que hay en ellas, centrándose especialmente en el ATV, el carguero europeo que suele llevar provisiones a la Estación Espacial Internacional (ISS).
En concreto, explica la física que hay detrás de la propulsión de las naves en el espacio y en su lanzamiento (eyectar gas hacia atrás para avanzar hacia delante), la navegación automática del ATV en las aproximaciones a la ISS y el hecho de por qué se suelen lanzar todas las naves desde la Guayana Francesa, necesitándose un largo viaje a través del Atlántico, en lugar de lanzarse desde el propio continente europeo (¿la explicación rápida?, porque desde ahí cuesta mucho menos enviar una nave al espacio).

Visto en el blog de la ESA a través de @Eurekablog.

Aterriza como puedas II (crónica de un resucitamiento al 4º día)

IMG 0019
Momento de la resucitación. Una medida temporal que hubo que tomar para tener “algo” instalado.

Retornando lo que comencé hace unos días en esta primera entrada, toca hablar de la pequeña hecatombe, de cómo el pequeño Hawky (mi ordenador personal, un MacBook de los de aluminio) pasó por un periodo de coma durante varios días.
Para ponernos en contexto, actualmente Hawky tenía la última versión de Mac (Lion, 10.7.2) instalada desde la versión Golden Master (es decir, la última versión que sale del periodo de prueba, beta, antes de la versión definitiva, y que casi siempre suele ser la misma que ésta). Y por primera vez en una actualización del sistema, encontré algunos de los fallos que se comentan por los foros que presenta el león. Los dos que permanecían y que además eran importantes: no consigo sacar la pantalla por VGA (a una televisión) y el Wifi a veces tenía cortes esporádicos, lo cual la verdad sea dicha estaba por demostrar si eran debidos al ordenador o a la conexión del piso.

Lee el resto de esta entrada

Ciao bambino…

Super Sic. 58

Mañana triste después de visto lo ocurrido en la carrera de Moto GP en Sepang.
Como cada domingo de carreras, la televisión se encendió para ver sucesivamente las tres carreras de motos. Esta vez a las 7 de la mañana, cosas del cambio horario desde Malasia. Primero fueron las de 125 cc. donde pese a un aparatoso accidente entre Corsi-Corti, y con dos grandes sustos de Nico, que le privaron poder celebrar su campeonato del mundo, se tuvo una gran carrera. Después en Moto 2, con la ausencia de Marc Marquez debido a su caída del viernes, dispuso en bandeja un título ya bastante decantado de Bradl, quien a pesar de ello no pudo alzarse con la victoria por la primera bandera roja del día, debido a la caída de Axel Pons, que quedó tirado en medio de la pista… aunque sin consecuencias finalmente.

Pero llegó Moto GP.

Lee el resto de esta entrada

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

Únete a otros 130 seguidores